El gaudí extremeño

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Francisco Gonzalez tiene 76 años y es un albañil de toda la vida que vive en los Santos de Maimona. Ha construido un castillo de corte modernista de la nada por una promesa que le hizo a su hermano. El estilo orgánico de la construcción, de formas geométricas, inspirado en la naturaleza y con rastros neogóticos, ha dado como resultado el mejor homenaje a Gaudí de la geografía española. Orgulloso, Antonio confiesa que no conocía al arquitecto catalán y que todo es de inspiración propia.

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Encontrarse con un edificio de colores tan vivos en mitad de la llanura pacense es cuanto menos chocante. Las formas redondeadas de sus tres torreones, uno de ellos es un realidad un cenador, con almenas azules y paredes pobladas de azulejos que reproducen motivos animales y vegetales llaman indiscutiblemente la atención del viajero. Un estanque en la cubierta, una puerta de aspecto hercúleo, cavidades bulbosas que resultan ser ventanas, rejas en forma de hiedra e infinitos detalles más nos esperan tras el original vallado multicolor. Antonio está esperándonos al pie de la escalera que va al piso de arriba. Sin prisas, con la seguridad que produce saberse dueño de algo único, comienza a hablar.

-Empecé el oficio de albañil tarde, con 18 años, porque en mi familia no había ninguno y era una profesión que se transmitía de padres a hijos. A mí no me ha enseñado nadie, no he tenido ningún maestro, he aprendido viendo a unos y otros. Cuando era pequeño tenía que ir a trabajar en bici a 22 km del pueblo, hace 44 km diarios todos los días durante siete años-.

Gaudí 2

– En el año 61 tuve que emigrar a Vizcaya y allí fue donde me curtí de verdad en la albañilería, hacían los techos de manera distinta, aquí se hacían con yesos y allí con mezcla. Hicimos la reforma de la Universidad de Deusto y tuve que aprenderlo todo sobre la marcha. Comencé a dibujar los bocetos en los 70 pero no puse la primera piedra hasta 1988. Mi hermano tenía una parcela y le prometí que iba tener una casa distinta a todas las demás, para que nadie tuviera una casa igual a la suya. Esto fue lo que me salió. Todo está hecho con cemento, arena, piedra y azulejos. La bauticé como El Capricho de Cotrina porque Cotrina era mi abuelo paterno, es un apodo que va pasando de padres a hijos, como ocurre en los pueblos-.

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Después de admirar el estilo de la casa le preguntamos sin malicia si se ha inspirado en alguien. – Casi todo el mundo que viene me pregunta si conocía a Gaudí, comenta  Francisco. Yo siempre digo que no porque es la verdad, no me he inspirado en nadie. Trabajaba de albañil 12 horas al día, cuando no más… no tenía tiempo para hacer mucho más. Es un placer que me comparen con este fenómeno pero no, no me inspiré en él. Yo tengo muchos menos medios. He hecho esto los fines de semana, en mis ratos libres. No está hecho al tuntún, está planeado antes de hacerlo. Yo mismo hice los bocetos y los planos, no los hizo un arquitecto. Ahora me ayuda mi hijo y le considero un artista también-.

Gaudí 5

Satisfecho, cuenta que han venido varias promociones del Colegio de Arquitectos de Cáceres y todo el mundo le ha felicitado. Se asombraban de que no hubiera ninguna grieta, responde gozoso, y tiene 200 metros construidos, dos plantas, un despacho con terraza y un cenador junto al estanque de la cubierta. – La gente se queda embobada cuando viene, en blanco, sin palabras. Les pregunto: ¿habéis visto a la serpiente? Y me responden que no, y la serpiente está hecha de azulejos y mide cinco metros y medio, sabe? (risas).

Viendo la originalidad de la casa y después de que Francisco afirme que a él también le ha afectado la crisis, le planteo la posibilidad de venderla. – No la vendería, lo que haría sería construir otra igual o parecida para quien me lo propusiera. Ya he tenido tenido ofertas, eh? Tuve una de Jabugo (Huelva) no hace mucho pero la finca estaba en terreno protegido y no se pudo hacer. Una pena porque ya había dibujado los planos en perspectiva y el presupuesto ya estaba aprobado y todo. Le propuse una cantidad de un millón y medio de euros y me la aceptó-.

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No sin cierto aire de preocupación, Antonio señala que ha tenido varios problemas legales con la obra de arte que tiene a sus espaldas. – Un día vino un arquitecto y dijo que esto no podía estar aquí, que no era legal. Ya sabe usted que de sinvergüenzas está el mundo lleno. Esto me ha llevado mucho trabajo, llevo desde el 88 echando horas en esta casa. Ya no me preocupa que me amenacen con tirarlo porque muchos apoyos. Tengo un libro de visitas con firmas de gente de todo el mundo, hasta de EE.UU, por si algún día me hace falta. No creo que pase nada-.

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Francisco cree que su obra puede aumentar la afluencia de turistas a la región. Yo no cobro nada por ver esto, todo el mundo es bienvenido. – Igual que hay autobuses que van todos los días a Mérida a ver las ruinas, también podrían venir a ver esto. El domingo pasado tuve esto lleno de gente, me pase toda la mañana recibiendo visitas. En esta tierra en la que vivimos siempre pasa lo mismo, tiene que venir alguien de fuera para reconocer lo que hay dentro, ya sabe usted-.

Para que nos hagamos una idea de la trascendencia de la obra de Francisco, basta de decir que ya ha cruzado el charco. Dos profesores de la Universidad de Chicago y San José han incluido su castillo en la Enciclopedia Outsider Art de Chicago, compendio que engloba a gran parte de los artistas actuales más representativos del arte moderno. Por si fuera poco, el departamento de arte de la universidad ha escrito a José Antonio Monago, a la Consejería de Cultura de la Junta y al alcalde de Los Santos de Maimona para que “ayuden al señor Francisco González a continuar este proyecto y otros porque verdaderamente atesora una clase arquitectónica de referencia mundial.

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Francisco nos despide desde la impresionante entrada a la finca diciéndonos que lo único que quiere es que “le dejen trabajar en paz”. Esperemos que así sea.

Texto: Javier Antón

Fotos: Rocío Gallardo

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